domingo, 25 de diciembre de 2011

Mi consulta continúa abierta... y les deseo un 2012 sin más recortes...


El Dr. Santi descansa del blog pero sigue todos estos días, al pié del cañón, trabajando en la consulta. Para que no se aburran les pongo el vídeo sobre el dormir. Es muy interesante por su claridad. Tengan en cuenta que, tras las emociones y las vacaciones, muchos niños tendrán trastornos del sueño durante un tiempo.

¡Uauuuuuuh! Ya he llegado al millón de páginas vistas. ¡Olé!

sábado, 24 de diciembre de 2011




A mí estas fiestas no me gustan nada. Todo el mundo va estresado. Una vez acabadas se inician las quejas para perder peso: es el comentario general postfestivo.

viernes, 23 de diciembre de 2011

Felicitación de Navidad del Hospital Sant Joan de Déu

Desde siempre he sido un patoso. Mi esbelto, fornido y serrano cuerpo nunca ha tenido la cualidad de coordinar los movimientos. A mí me encanta el rock&roll desde siempre y jamás lo aprendí a bailar con gran desespero de mi mujer. Como les anuncié, el hospital ha realizado un lipdup o flashmob- siempre me lío con estos nombres- para Navidad. Se pidieron voluntarios para bailar pero yo no me atreví a apuntarme y han salido ganando. Véanlo.

jueves, 22 de diciembre de 2011

Operar de amígdalas. Si, no y cuándo

Yo soy uno de los miles de pacientes que cuando eran niños fueron operados de amígdalas. Casi todos los de mi generación pasaron por el mismo trago. Las intervenciones se realizaban a mansalva y sin ningún tipo de consideración personal ni tratamiento para el dolor. Recuerdo como si fuera ahora estar sentado en las piernas de un enfermero fortachón con mis manos atadas a la espalda. Con sus fuertes brazos y piernas sujetaban las mías y mi cabeza. El otorrino me puso un abrebocas (como los de torturas en las películas) y con una jeringa de cristal con una larga aguja me pinchó en cada una de las amígdalas para anestesiarlas un poco. Con lo ojos abiertos por el terror vi como me introducía un instrumento parecido a los que se emplean para coger el helado que se pone en el cucurucho llamado amigdalotomo de Sluder con el que recortaba la amígdala. Fue espantoso.

Por fortuna, las cosas han cambiado radicalmente y poco a poco los expertos en otorrinolaringología y en enfermedades infecciosas van realizando recomendaciones respecto a las indicaciones de la amigalectomía. Un comité de expertos acaba de publicar las últimas recomendaciones respecto a la conveniencia o no de extirpar las amígdalas en un niño (Clinical Practice Guideline: Tonsillectomy in Children). Pueden acceder al documento pulsando aquí.

Lo más destacado es que recomiendan operar, fundamentalmente, cuando:
  • La frecuencia de los episodios de anginas es de al menos siete episodios en el último año, al menos 5 episodios por año durante 2 años o al menos 3 episodios por año durante 3 años. Estos episodios han de ser anginas “verdaderas”: dolor de garganta, temperatura> 38,3 ° C, adenopatías cervicales (ganglios) y exudado amigdalar (pus) o un test positivo para estreptococo del grupo A beta-hemolítico
  • El niño tiene infecciones repetidas con amígdalas hipertróficas que pueden afectar a su sueño, su crecimiento o a su rendimiento escolar. Otra indicación es la hipertrofia amigdalar, sin infecciones, que interfiere el sueño tranquilo (ronquidos, apneas, cambios de posición frecuentes) que se puede demostrar con un estudio del sueño (polisomnografía) si es necesario
Como pueden ver el cambio es radical. Hoy en día la extirpación de las amígdalas se realiza mucho menos que antes y ¡casi sin molestias!.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

Un juego para aprender a comer.Food Flight

Los niños son muy intuitivos y "pescan" cualquier videojuego a la primera. Yo trabajo con la organización KidsHealth desde hace años y me acaban de enviar un juego educativo  (Food Flight On Line) para aprender a valorar los alimentos y sus calorías. En el juego, un muñeco de nieve, en una noche de invierno, espera coger la comida que le cae del cielo como si fuera nieve. Los principales grupos de alimentos están representados con un montón de opciones: frutas, verduras, lácteos bajos en grasa, proteínas magras y granos integrales. Sin embargo, caen también muchos alimentos inadecuados como dulces y hasta un gran pastel.

Los niños han de mover el muñeco de nieve para que pueda comer la comida sana. Los jugadores ganan la partida si el muñeco come 2.000 calorías saludables (la mayoría de niños en edad escolar necesitan entre 1,600-2,400 caloría).Si el jugador lo alimenta con la llamada comida "basura" queda descalificado y le ruega que vuelva a empezar.  En la vida real, pocas personas comen 100% de alimentos saludables todos los días. 

Como ahora tienen días de fiesta -con grandes cantidades de pasteles- los pueden poner un rato delante de este juego a ver si lo aprenden. Yo lo he intentado un par de minutos y no lo he logrado; seguro que ellos en 10 segundos lo dominarán.

martes, 20 de diciembre de 2011

Libro de Jordi Serrallonga: África en 10 palabras. Mi manual de supervivencia en la jungla de asfalto

Tengo la suerte de conocer al Sr. Serrallonga y el otro día me regaló su último libro publicado por Plataforma Editorial, Barcelona 2011 titulado: ÁFRICA EN 10 PALABRAS. Mi manual de supervivencia en la jungla de asfalto

Asante (gracias), jambo (hola), pole (lo siento), mama (mujer), mzee (hombre), siombaya (no va mal), polepole (poco a poco), maji (agua), safari (viaje) y tutaonana (hasta la vista). Estas son las 10 palabras africanas que, después de muchos años de aventuras por el gran continente tan próximo como olvidado, ayudan al autor a sobrevivir no precisamente en África sino en el duro regreso a ese otro mundo que llamamos civilización. Jordi Serrallonga, tras convivir con los guerreros maasai o los cazadores hadzabe, ha aprendido a afrontar la vida cada vez que abandona las sabanas, desiertos, bosques, montañas y pueblos de África para sumergirse de nuevo en las calles, academias, empresas e instituciones de nuestra presuntuosa civilización y, además, afirma: "sigo vivo y pataleando, aunque sea a contracorriente"

En su primer capítulo Asante se lamenta de sus escasos conocimientos de medicina y, menos de pediatría. En él me ha llamado la atención un dato que me gustaría profundizar cuando pueda: "Es extraño oír llorar a los bebés maasai salvo en el momento del parto, señal innata de una nueva vida que llega con fuerza. Siempre me he preguntado el porqué, pues también lo he observado en otros retoños de otras muchas etnias...".

El llanto del bebé merece capítulos completos en los tratados de pediatría y sesudos estudios en publicaciones científicas en "nuestra civilización". Por eso estoy intrigado y estoy empezando a pensar que no sería mala idea irme una temporada con él. Podría dejar la consulta con un experto durante unas cuantas semanas para observar las relaciones familiares en las culturas "primitivas".

lunes, 19 de diciembre de 2011

"Belén Esteban habla como le corresponde, déjela"

Muchas veces habrán oído la expresión "hortera" que segun la RAE también equivale a "vulgar y de mal gusto" Muchos de los programas de la televisión son horteras y muchas de las personas que se cruzan en nuestras vidas tambien lo son. Al leer una entrevista a José Manuel Blecua, director de la Real Academia Española hizo un comentario sintético y elegantísimo sobre el lenguaje de una popular "estrella" de la TV. Les guste o no, Belén es una estrella mediática. Hoy por hoy, la más importante a nivel televisivo en nuestro país.

Comentario del director de la RAE:
¡Déjela, pobrecita! Ella habla como le corresponde: expresa su sociolecto. Es muy interesante: cualquiera de nosotros puede deducir la extracción social de otra persona con sólo escuchar su modo de hablar.

Absolutamente cierto. Tanto en el hospital como en la consulta o en la calle puedo deducir "la extracción social" -cultura+educación- de las personas con las que hablo... y ellas también la mía.

domingo, 18 de diciembre de 2011

Ya empezado la epidemia de bronquiolitis

Los hospitales infantiles de referencia en Cataluña, Vall de Hebrón (Barcelona) y Sant Joan de Déu han sufrido una avalancha de enfermos en esta última semana (más de 4.500 niños). Eso supone nada menos que un 16% más que cualquier semana de noviembre. Los virus han iniciado la invasión y los bebés son los que se llevan la peor parte. Como siempre la temida bronquiolitis se lleva la palma y ha hecho ingresar a 467 bebés (un 11% de las visitas). Más de veinte han requerido cuidados intensivos.

La bronquiolitis es una de las enfermedades infecciosas más temidas por el pediatra ya que su efecto lleva a ser devastador en los niños de pocos meses de edad.y es la segunda causa de muerte entre los menores de 5 años. Por eso si ustedes tienen un bebé que tiene un catarro de vías altas (resfriado) con o sin fiebre, tos, dificultad para respirar (fatiga), pitos (sibilancias), aumento de la frecuencia respiratoria, se hunden las costillas y disminuye el apetito vaya enseguida al médico. La enfermedad dura entre 7 y 30 días hasta ponerse bien del todo aunque por término medio es de un par de semanas. Si desea más información pulse aquí.

sábado, 17 de diciembre de 2011

Hay alternativas. Nuevo libro de Vicenç Navarro, Juan Torres y Alberto Garzón con prólogo de Noam Chomsky

Mi aportación de apoyo a este libro.

Hace un par de meses, la Editorial Aguilar, mostró su interés por publicar nuestro libro HAY ALTERNATIVAS. Propuestas para crear empleo y bienestar en España, que nos prologó Noam Chomsky.

Cuando ya se había concretado como fecha de publicación el libro el 19 de octubre y se había comenzado su promoción en la web de Aguilar y en librerías, los editores nos comunicaron que la empresa deseaba retrasarla sin otra explicación de por medio, lo que nos obligó lamentablemente a desestimar su publicación en esa editorial. Se confirmaba así lo difícil que resulta difundir en España, en los momentos en que son más necesarias que nunca -como ahora en periodo pre-electoral-, ideas alternativas al pensamiento único que predomina en el debate político y social.

Para solventar esta situación hemos optado por ofrecer nuestra obra gratuitamente en formato pdf a través de la red y en una nueva edición impresa en Ediciones Sequitur que, con la colaboración de ATTAC España, se ha arriesgado a publicar rápidamente este libro que estará en librerías al precio de 10 euros a partir del 31de octubre.

Tenemos la firme convicción de que solo haciendo que la ciudadanía sepa lo que de verdad está sucediendo en nuestra economía y divulgando las alternativas que existen a esta aguda crisis del capitalismo podremos salir de ella con más empleo y bienestar social, como demostramos en este libro.

Por eso llamamos a divulgar esta versión en pdf, a estudiarla y difundir sus propuestas y pedimos a todos los lectores que se conviertan ellos y ellas mismas en distribuidores del libro una vez que se encuentre impreso.

Contra la censura de los grandes oligopolios y el pensamiento único que imponen los poderes económicos, financieros y mediáticos defendamos la pluralidad y la libertad de pensamiento conociendo y difundiendo el pensamiento crítico.

Ver libro en PDF

viernes, 16 de diciembre de 2011

Resumen de una entrevista en la revista MIA. DESCALZOS EN CASA, ¿LES DEJAMOS?

Me propusieron un mini-debate para la revista MIA. Yo en "contra" de los zapatos en niños pequeños y otro profesional, podólogo, al que desconozco, a favor de ellos. Ignoro si ya ha salido publicada. En síntesis, mi intervención se resume en: “El zapato es para proteger y decorar”.

El zapato no es esencial para la formación del pie del niño. Cuando comienzan a gatear y a andar se les pone el zapato para proteger, pero no para formar el pie, ni el tobillo. El calzado está para proteger el pie de golpes e infecciones por eso el niño cuando llega a casa se puede descalzar con total libertad. Es más, yo defiendo que lo hagan. Se les puede poner zapatillas o calcetines antideslizantes para que estén más cómodos porque a lo mejor la sensación de frío les puede incomodar, pero los niños no se resfrían más por estar descalzos. Un especialista afirmaba "si en casa no le pone guantes tampoco le ha de poner zapatos".

No hay ningún motivo para pensar que por llevar zapatos van a evitar problemas como el pie plano. Las plantillas sirven para corregir el pie plano pero no lo curan. Es como las gafas, que con ellas ves mejor pero no te curan el problema de visión que tengas. El pie no se desarrolla mejor porque vaya sujeto, por eso el calzado ha cambiado mucho del que yo usaba en mi época cuando era pequeño, que era muy rígido, con cordones muy altos y la suela muy dura. Era cuando se pensaba que la plantilla corregía y ayudaba a formar el arco plantar pero hoy en día se sabe que esto no es así, que en la gran mayoría de los casos el arco se forma solo, a medida que el niño va creciendo y la musculatura y los ligamentos se van endureciendo.

jueves, 15 de diciembre de 2011

Dolor de cabeza persistente en el niño después de un traumatismo craneal

Cuando un niño se queja de dolor de cabeza los padres siempre tiene tendencia a pensar lo peor. Si tiene fiebre en una meningitis y si no la tiene en un tumor. Las cefaleas es uno de los síntomas más frecuentes en el niño. A los 7 años entre el 37 y el 51% han tenido dolor de cabeza en alguna ocasión y a los 15 años entre el 57 y el 82% Como ven es muy frecuente y, además, el 70% de los niños y jóvenes tienen más de una cefalea al año.

El traumatismo craneal asusta por las posibles complicaciones como fracturas óseas o hemorragias cerebrales. La mayoría de ellos no tienen consecuencias pero un reciente estudio ha demostrado un hecho interesante. Los niños que sufren una conmoción cerebral u otra lesión cerebral traumática son más propensos a desarrollar dolores de cabeza durante el año siguiente al "porrazo". No se sabe la causa pero hasta pueden tener problemas de sueño o de concentración. El hecho es notorio porque en EEUU acuden cada año a urgencias más de medio millón de niños por un golpe en la cabeza (deportes, las caídas y los accidentes de tráfico). Después de tres meses, el 43 de cada 100 niños que sufrieron una lesión cerebral leve se quejó de dolores de cabeza. Entre los niños con lesiones cerebrales moderadas o graves, 37 de cada 100 se quejaron de dolores de cabeza.

No está claro por qué los niños con lesión cerebral leve eran más propensos a tener dolores de cabeza que los que sufrieron daños más graves. Afortunadamente, 12 meses después de una lesión cerebral, los dolores de cabeza desaparecen.

miércoles, 14 de diciembre de 2011

El tratamiento médico de la fimosis en el niño con corticoides tópicos es efectiva pero a algunos cirujanos pediátricos no les convence

La fimosis fisiológica es normal en los primeros años y no precisa tratamiento antes de cumplir los 3-4 años, porque el 90% se resuelve espontáneamente a esa edad. Hay un tipo de fimosis llamada "adquirida" por inflamaciones e infecciones lo cales y, sobretodo, por intentar abrir el orificio tirando de la piel hacia atrás. Eso provoca grietas que al cicatrizar "cierran" el orificio del prepucio. Advertencia elemental: no es conveniente realizar retracciones ni dilataciones forzadas del prepucio.

La fimosis es un problema de salud que, aunque leve, es muy frecuente, motivo de preocupación de los padres y que precisaba de una intervención quirúrgica. Hace pocos años se introdujo el tratamiento médico con corticoides tópicos y se ha convertido en una alternativa a la operación, aunque algunos cirujanos pediátricos no están de acuerdo, y hay controversias respecto a su eficacia, qué tipo de corticoides tópicos seleccionar y a qué edad se debe iniciar el tratamiento para que verdaderamente se pueda evitar la corrección quirúrgica.

La conclusión de todos los estudios es que el tratamiento con corticoides tópicos, junto con ejercicios de retracción del prepucio, es una alternativa terapéutica adecuada y segura, que en en un 90%  de casos puede llegar a evitar la cirugía. Se recomienda el tratamiento combinado durante 4- 8 semanas sin efectos secundarios. Para prevenir las recidivas es muy importante instruir al niño y a sus padres y cuidadores en una higiene prepucial adecuada,retrayendo el prepucio cada vez que orine y lavando diariamente el interior y el exterior del mismo.

martes, 13 de diciembre de 2011

Laringomalacia

El vídeo de hoy es del mismo lactante de ayer. Les muestro el diagnóstico. El estridor congénito laríngeo (también llamado laringomalacia) es causado por una anomalía congénita de la laringe. Es un sonido agudo que puede oírse fácilmente cuando el niño inspira el aire y parece ser debido a una debilidad en las estructuras de la laringe. El sesenta por ciento de los niños que nacen con este trastorno presentará síntomas durante la primera semana de vida. La mayoría de los bebés restantes aparece a partir del mes de edad.

El estridor también puede oírse durante la espiración pero es más débil. El diagnóstico es fácil aunque, en ocasiones, es necesario practicar una laringoscopia por un especialista en ORL. En la mayoría de los casos, el estridor congénito laríngeo es un trastorno inofensivo que see resuelve espontáneamente hacia los 18 meses de vida aunque algunos pueden durar hasta los los 5 años.
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Por lo tanto se trata de un proceso benigno salvo en algunos casos en los que hay una malformación laríngea importante y requieren cirugía.

lunes, 12 de diciembre de 2011

¿Cuál es su diagnóstico? Este lactante tiene una enfermedad grave o benigna

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Los padres, a los que vi en la consulta, me han enviado este vídeo y autorizado a difundirlo. Este lactante es un niño aparentemente sano pero al poco de nacer empezó a hacer un "ruido raro" al respirar. Sube bien de peso, come bien, está contento, no tiene tos ni dificultad para tragar. Lógicamente los padres están preocupados, le han hecho varias pruebas de corazón y pulmón siendo todas normales. Como pueden ver el ruido es espectacular y lo hace todo el día aunque si está muy tranquilo llega a desaparecer. ¿Les parece un proceso grave para ingresarlo y estudiarlo mejor o, por el contrario,es benigno?

La repuesta, mañana.

domingo, 11 de diciembre de 2011

Cómo estar al día en pediatría

La historia se repite para mí pero de otra forma. La revista mensual Reader’s Digest nació en 1922 de la mano de DeWitt y Lila Wallace. Este matrimonio estadounidense tuvo la brillante idea de seleccionar los artículos de diversas publicaciones que consideraban más interesantes y compilarlos de forma extractada en una edición de bolsillo. El éxito fue rotundo: Reader’s Digest se convirtió en la revista más vendida de Estados Unidos y, con los años, alcanzó una difusión mundial, con 50 ediciones en 21 idiomas. La versión española nos llegó en diciembre de 1940 bajo el título Selecciones; recuerdo que de pequeño la devoraba siempre que me caía en las manos.

No obstante, con la aparición de las nuevas tecnologías y medios de comunicación esta publicación ha perdido parte del “fuelle” que tenía e incluso se ha visto afectada por dificultades económicas. De lo que no hay duda es que DeWitt y Lila Wallace fueron unos adelantados a su época en la que las comunicaciones no eran tan eficaces ni inmediatas como las actuales.

Los pediatras, y los médicos en general, nos encontramos ante una encrucijada. Además de la “infoxicación” que nos genera Internet como consecuencia de la abundante información que nos ofrece, debemos escoger, entre las 25.000 revistas biomédicas existentes, aquellos artículos que consideremos necesarios y útiles para nuestro conocimiento y nuestro trabajo diario. Por fortuna, van surgiendo instituciones y grupo especializados que, bajo un criterio más o menos estricto, realizan una selección de los artículos y las novedades más relevantes de la pediatría. Hasta hace pocos años, en nuestro hospital, teníamos que acudir a la biblioteca como mínimo una vez al mes para leer los índices de las revistas a los que esta estaba suscrita. Cuando fue traslada fuera del recinto, la consulta bibliográfica se complicó un poco más, pero Internet ha hecho posible que hoy la gestión se pueda hacer desde casa, sin necesidad de desplazarse. Además, la aparición de las webs como Medscape, Medpage, DocGuide, Pediatric SuperSite, Pediatría Basada en la Evidencia y otras muchas, que incluyen resúmenes de artículos pediátricos, también nos ha facilitado la labor enormemente.

sábado, 10 de diciembre de 2011

¿Quiere usted invertir en un proyecto tecnológico del Dr.Santi?

No están los tiempos para alegrías y menos para jugarse los dineros pero si usted tiene una empresa tecnológica relacionada con la telefonía quizás mi proyecto le pueda interesar. Se trata de una patente en la que por medio de un sensor de humedad se dispara, vía Bluetooth, el teléfono móvil.

Esta sencilla invención tiene múltiples aplicaciones:
  • Tratamiento de la enuresis nocturna del niño y del adulto con aviso al paciente y a padres
  • Avisador de incontinencia urinaria en mujeres normales
  • Avisador de incontinencia en ancianos encamados
  • Alarma cuando un niño cae a una piscina, lago o mar
  • Avisador de llenado al llegar un nivel determinado de líquido
El potencial de uso es inmenso. Entre Europa y EEUU hay unos 10 millones de personas (fundamentalmente niños y jóvenes) que se levantan mojados por su enuresis nocturna. En España más de 600.000 personas adultas padecen incontinencia urinaria.

Si desea más detalles, la oferta está expuesta en InnoCash.

viernes, 9 de diciembre de 2011

Repuesta a una mamá preocupada por manchas de color negro en los dientes de su hijo

Este post está tomado de la excelente web de la Dra.Camila Palma.

Los cambios de color de los dientes de leche y los dientes permanentes pueden ser generalizados (cuando afectan a varios dientes o a toda la dentadura) o localizados (si afectan sólo a uno o dos dientes). Las pigmentaciones dentales se dividen en internas (causadas desde dentro del diente) y externas (causadas por elementos exteriores que se depositan sobre las superficies del esmalte del diente). Las pigmentaciones internas se deben a defectos genéticos, defectos del esmalte, fluorosis y traumatismos. Las tinciones externas, a la placa bacteriana, la caries, el sarro, el hierro y las bacterias cromógenas. 

Tanto los medicamentos que contienen hierro como algunas bacteria llamadas cromógenass, pueden originar tinciones negras en algunos niños susceptibles. Estas pigmentaciones negras afectan a casi todos los dientes y muelas, en el contorno que bordea la encía. Cabe mencionar que estas tinciones no se relacionan con una falta de higiene bucal. El tratamiento es la profilaxis (limpieza) profesional, aunque estas manchas suelen recidivar (volver a aparecer). La buena noticia es que conforme el niño crece, cada vez se forman menos; generalmente a los 9 años ya no están presentes. Otras tinciones verdosas sí se relacionan a una falta de higiene oral y la presencia de ciertas bacterias, hongos y según algunos autores, algas similares a las que se encuentran en las peceras. El tratamiento es también la limpieza profesional.

jueves, 8 de diciembre de 2011

¡Sí señor! Lo acertaron, se trataba de la enfermedad mano-boca-pie

Efectivamente los padres de ayer fueron muy sagaces. Se trataba de la enfermedad mano-pie-boca causada por el virus Coxsackie que cursa con ampollas rojas y dolorosas en la garganta, la lengua, las encías, el paladar duro y la cara interna de las mejillas, así como en las palmas de las manos y las plantas de los pies. 

El virus Coxsackie puede producir una amplia variedad de síntomas. Alrededor de la mitad de los niños infectados por el este virus no muestran síntomas. Algunos niños tienen fiebre alta repentina, dolor de cabeza y dolores musculares. Otros presentan también dolor de garganta, malestar abdominal o náuseas. Un niño infectado por el virus Coxsackie puede tener fiebre sin presentar ningún otro síntoma. En la mayoría de los casos, la fiebre dura unos 3 días y luego remite. Aparte de la fiebre, este virus puede provocar distintos síntomas que afectan a diferentes partes del cuerpo:
  • Herpangina: una infección de garganta que cursa con úlceras y ampollas rodeadas de un anillo rojo en las amígdalas y el velo del paladar, el lóbulo carnoso que cuelga de la parte posterior del paladar.
  • Conjuntivitis hemorrágica: una infección que afecta a la esclerótica (o blanco del ojo). La conjuntivitis hemorrágica suele empezar como un dolor de ojos que, de forma repentina, evoluciona a enrojecimiento, lagrimeo, hinchazón, fotofobia (sensibilidad a la luz) y visión borrosa.
  • Infecciones más graves como: meningitis encefalitis y miocarditis

La duración de la infección por el virus Coxsackie varía mucho. En los cuadros que sólo cursan con fiebre, la temperatura del niño puede volver a la normalidad al cabo de 24 horas, aunque la duración promedio de la fiebre es de 3 a 4 días. La enfermedad mano-pie-boca suele durar de 2 a 3 días y la meningitis viral puede durar de 3 a 7 días.Los virus Coxsackie son muy contagiosos. Suelen propagarse de una persona a otra a través del contacto con manos sucias y superficies contaminadas con heces. También se pueden contagiar mediante las gotitas de líquido que se expulsan al estornudar o toser.

No hay ninguna vacuna para prevenir la infección por el virus Coxsackie. Lavarse las manos es la mejor manera de protegerse. Los juguetes que se comparten en las guarderías deben limpiarse de manera regular con un desinfectante porque el virus puede vivir en estos objetos durante varios días. Los niños no deben ir a la escuela o a la guardería durante varios días para evitar el contagio.

miércoles, 7 de diciembre de 2011

¿Cuál es su diagnóstico? Es una infección vírica típica en el niño y frecuente en estos días

Es de origen vírico y afecta a tres partes del cuerpo. La enfermedad se propaga de una persona a otra. El período de incubación es de 3 a 7 días. Es más frecuente en niños menores de 10 años, pero se puede observar en adolescentes y ocasionalmente en adultos. Los brotes se presentan con más frecuencia en verano y a comienzos del otoño. No hacen falta pruebas para su diagnóstico; en la mayoría de los casos sólo con verla ya es suficiente . No existe tratamiento específico, únicamente tratar los síntomas.

¿Sabe cuál es?

lunes, 5 de diciembre de 2011

¿Se puede hacer algo para evitar los terrores nocturnos?

El Dr. Barton Schmitt, del Children´s Hospital de Denver y al que conozco personalmente, escribió un exitoso libro del que conseguí que se tradujera al español por la Editorial Planeta (La salud de tu hijo). Es uno de los mejores libros que se han escrito para padres. Ya esta agotado y descatalogado pero yo lo guardo como oro en paño. De él he aprendido muchísimo respecto a modificar los comportamientos inadecuados del niño. En él conocí un tratamiento para paliar los terrores nocturnos.

En el terror nocturno el niño tiende a soñar durante el sueño profundo del que es difícil despertar. Esto sucede en el 2 por ciento de los niños de 1 a 8 años de edad y, generalmente, es debido aun cansancio excesivo. Suele aparecer de 1 a 2 horas después de acostarse y dura entre 10 y 30 minutos. El niño se muestra, con los ojos abiertos, agitado e inquieto, se sienta, corre gritando cosas sin sentido, confuso, no se le puede despertar y no se entera de la presencia de otras personas. A la mañana siguiente,  no se acuerda de nada. 

Son inocuos y cada episodio termina espontáneamente. Pueden durar hasta los 12 años. En el momento del paroxismo se debe tratar de tranquilizarlo, encendiendo las luces y con comentarios tranquilizadores. Nada de sacudidas ni chillidos,

Hay una técnica desarrollada por el Dr. Lask para evitar los terrores nocturnos frecuentes, especialmente en los niños mayores de de 6 años de edad que los elimina en un 90%. Se trata de observar durante algunas noches, los minutos que transcurren desde el momento en que el niño se queda dormido hasta el inicio del terror nocturno. Después hay que despertar al niño completamente durante 15 minutos, antes de la hora esperada del terror nocturno, de una forma rápida y mantenerlo fuera de la cama durante 5 minutos. este ciclo debe durar siete noches consecutivas. Si reaparecen, se debe repetir de nuevo este programa de entrenamiento de una semana.

domingo, 4 de diciembre de 2011

Los padres pierden entre 400-700 horas de sueño en el primer año de vida del niño

Sorprendente, ¿no es cierto?. Esto lo afirma el Dr. Ocar Sans en su charla sobre el sueño. Según la Unidad Valenciana del Sueño las repercusiones de los trastornes del sueño en el niño le afectan a él mismo, a los padres y a la familia.

No es infrecuente observar a uno de estos padres falto de sueño, que precise una alarma de despertador cada vez más potente, que si algún día su hijo no le despierta se quede dormido mucho más tiempo, que cada vez tome más café, té o colas, que necesite cada vez más las siestas y éstas sean más largas, que si conduce más de una hora se encuentre somnoliento y agotado, que se duerma viendo la televisión, que le digan que le encuentran más irritable... Son, simplemente,  algunas de las consecuencias de la falta de sueño debido a que ésta afecta la actividad cerebral, alterándose la memoria, el lenguaje y los procesos de solución de problemas. Esta falta de sueño se acumula, y en ocasiones puede suponer alteraciones en el estado de ánimo y decaimiento de la eficacia del sistema inmunitario (en niños que pierden más de 3 ó 4 horas de sueño al día de manera continuada).

Al igual que los adultos, los niños con falta de sueño también sufren unas consecuencias en sus funciones cognitivas, motoras y emocionales. Todo ello se refleja en que el niño está malhumorado, rinde menos en la escuela en proporción directa con la tarea que debe realizar. Normalmente ante la falta de sueño aumenta la irritabilidad y la impulsividad, lo que hace que los padres llamen la atención continuamente al niño por su mal comportamiento, perdiendo así su autonomía y mostrándose más oposicionista y con menos tolerancia a la frustración, lo que provoca una situación límite que altera el entorno familiar.  Además disminuye la atención y el autocontrol, necesitando más esfuerzo y motivación para realizar las tareas.

Curiosamente los niños en edad escolar no muestran somnolencia ante la pérdida de sueño en períodos cortos de tiempo. En cambio, su carácter se vuelve extraño para los padres porque pueden tener:: irritabilidad, inquietud, baja tolerancia a la frustración, déficit de atención, disminución del rendimiento escolar, fracaso escolar, apatía, síntomas depresivos, cefaleas, accidentes.

La inquietud y la irritabilidad hace que los padres estén todo el tiempo encima de los niños llamándoles la atención por su “mal comportamiento”, que éstos se muestren más oposicionistas y toleren mal tanto las negativas de los demás como no conseguir los planes que tuvieran previstos, que no se conformen y lleguen a provocar situaciones límites... alterando de esta manera el medio familiar. Por otro lado se producen “lapsus de atención” y “déficits” en la misma lo que afecta directamente al rendimiento escolar, disminuyéndolo. La disminución del rendimiento escolar puede llevar a un fracaso escolar y a largo plazo esto puede generar en los niños:
  • apatía y desinterés por los temas escolares por el esfuerzo mental que suponen, y como consecuencia evitar y/o rechazar las tareas escolares pudiendo incluso abandonar los estudios
  • frustración e impotencia, desmoralizandolos y desmotivándolos, lo que puede influir en su autoestima e incluso degenerar en síntomas depresivos.
No es infrecuente que los niños que no descansan bien presenten cefaleas. A veces se producen accidentes por culpa de tener menos reflejos y no prestar atención.

sábado, 3 de diciembre de 2011

Las gaseosas están vinculadas a la violencia en jóvenes ¡Toma ya!

Según un nuevo estudio en la revista Injury Prevention, adolescentes que toman más de cinco latas de gaseosas por semana están más propensos a exhibir comportamiento agresivo. 1,878 adolescentes de 22 colegios públicos en la ciudad de Boston, Massachussets fueron entrevistados para el estudio. Además de cuantificar cuántas latas tomaban por semana, se les evaluó sus tendencias a exhibir comportamiento violento. También se evaluó cuánto durmieron, su consumo de alcohol, su edad y su género.
El estudio concluye que “los adolescentes que bebían más de cinco latas de gaseosas por semana eran significamente más propensos a haber cargado una arma y haber sido violentos con familiares, coetáneos, y amantes.” David Hemenway, uno de los autores del estudio, es un profesor en la Unversidad de Harvard. Ha investigado los efectos sociales de suicidio, violencia, armas, y el abuso infantil.

Si pulsan aquí verán el resumen del artículo original. Para el lector de España, el primer conflicto viene por la confusión de unos términos que los ingleses y españoles no tenemos claros: las diferencias entre gaseosa, refresco (bebida, limonada, naranjada, granizado, horchata, refrigerio, piscolabis, aperitivo), soda, seltz, sifón, bebida con gas o bebida carbonatada. Los autores se basan en que estas bebidas contienen varios ingredientes, incluyendo el agua carbonatada, jarabe de maíz alto en fructosa, aspartamo, benzoato de sodio, ácido cítrico y fosfórico, y cafeína

El segundo conflicto, aceptado por ellos mismos, son varias limitaciones del estudio y admiten  que "la causa y efecto entre el consumo de refrescos y la agresión es una posibilidad", agregando que algunos ingredientes "podrían" afectar el comportamiento.

De lo dicho se deduce que, como siempre, es de sentido común la moderación y que, de momento, estos autores no han aportado nada interesante.

viernes, 2 de diciembre de 2011

Estamos frente a una incipiente plaga de chinches

Parecían ya olvidadas como un recuerdo de antaño pero no, vuelven con fuerza. El otro día vi un reportaje en la cadena National Geographic y no podía creer lo que estaba viendo. La plaga de chinches que asola Nueva York se ha convertido en una preocupación para los turistas. El Empire State Building, Lincoln Center, Carnegie Hall, Naciones Unida, tiendas de la Quinta Avenida (Abercrombie&Fitch, Bloomingdale's, Victoria Secret, Hollister, Nike), las salas de cine AMC de Times Square, el lujoso hotel Waldorf Astoria y museos, hoteles, colegios, oficina, periódicos (The Wall Street Journal), edificios públicos y restaurantes de la ciudad de esa ciudad se enfrentan a la mala prensa y hacen peligrar la industria turística.

Los profesionales de la industria del control de plagas de España, han constatado en los últimos años un aumento de hasta un 50% de los avisos por infestaciones de chinches ('cimex lectularius'), lo que indica que no somos ajenos esta incipiente pandemia mundial debida a las resistencias que ha generado frente a los insecticidas y a la globalización de los viajes.

La falta de higiene, pese a lo que se suele creer, no tiene relación con la infestación y de nada sirve echar insecticida ante su presencia ni meter la ropa infestada en la lavadora, porque las chinches resisten y se meten por todas partes, gracias a su minúsculo cuerpo elíptico que se acomoda en cualquier rendija, en sábanas, tapicerías, rodapiés y también en los sistemas eléctricos.

Después de ver algún niño con picaduras curiosas creo que alguna de ellas podía ser debida a chinches.

jueves, 1 de diciembre de 2011

Para el bebé, llorar no siempre equivale a sufrir


En los adultos llanto significa dolor, sufrimiento aunque, en ocasiones, las emociones las expresamos llorando de alegría como explosión después de una gran tensión vivida (buena o mala), no hay más que ver a los atletas cómo lloran tras un éxito conseguido con un gran esfuerzo -la emoción y alegría hacen llorar-; es un llanto bueno.


En el recién nacido siempre que llora "no sufre" -nos puede decir que está incómodo, creencia habitual de muchos padres de hoy en día. El llanto de un bebé puede ser debido a muchos motivos y no por dolor. Este "miedo" a que el bebé llore está llevando a muchos padres a tener que pagar unos tratamientos astronómicos por un problema cada vez más habitual: la plagiocefalia. Los bebés adoptan posturas cómodas y que le permitan estar en contacto visual permanente con su madre o cuidador. Si no se le cambia de posición, la cabeza se va deformando de tal manera que puede requerir una ortesis (casco). La prevención de la plagiocefalia es muy sencilla pero se está convirtiendo en una epidemia silenciosa y costosa para los padres y la sanidad. Para evitarla no hay más que cambiar la postura de la cabeza del niño de un lado a otro, ponerle un cojín especial mientras duerme o ponerlo boca abajo mientras esta despierto. ¡Ah! aquí viene el drama, si al bebé no se le acostumbra un poco a estar boca abajo, rechaza esta posición y llora - como "sufre" y los padres no pueden "verlo sufrir". Lo vuelven a poner boca arriba y girará su cabeza hacia el lado más cómodo para él, deformándose.


He reproducido, en parte, un texto que escribí hace un año a propósito de la deformación posicional de la cabeza del bebé (plagiocefalia). No ha perdido para nada su vigencia. La Academia Americana de Pediatría acaba de publicar una recomendaciones respecto a la prevención de la plagiocefalia

miércoles, 30 de noviembre de 2011

Reír para superar la tristeza

No hay día en que, tanto la prensa escrita como la audiovisual, nos den noticias desalentadoras de nuestra economía. Empiezo a estar un poco preocupado e, incluso, asustado. No sólo son las noticias sino todo lo que me rodea esta impregnado de tristeza. Hasta la iluminación navideña es pobre y no veo ilusión en los demás. Muchos están paralizados por lo que se avecina y el nuevo gobierno tardará años en enderezar las cosas si es que puede hacerlo.

No quiero enrollarme más. Ayer me enviaron este ya viejo documento sonoro y me reí con ganas. No es que sea genial pero quiero compartirlo con ustedes ya que me recuerda mucho a la famosa carta a los Reyes Magos de Gomaespuma y al sensacional Tip.

martes, 29 de noviembre de 2011

Para que le bebé duerma seguro, pocos “trastos”, ropa ajustada y entorno “duro”

La Academia Americana de Pediatría (AAP), revolucionó la forma de dormir de los bebés en 1992 recomendando que éstos debían ser colocados en cualquier posición que no fuera boca abajo para evitar el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). La medida fue efectiva pero también originó muchas angustias, desconcierto entre los padres y trastornos en el propio bebé como la deformación de su cabeza por la presión al estar en una posición determinada (plagiocefalia). Ahora, han publicado un nuevo y detallado informe con una serie de recomendaciones, básicamente las mismas, pero insistiendo mucho en crear un ambiente de sueño seguro que pueda reducir el riesgo de SMSL, sofocación, compresión y asfixia. 

En síntesis, recomienda poner a los bebés a dormir boca arriba -acostarlos de lado es inseguro- en un moisés o cuna con un colchón firme, de calidad -tipo Ecuskids- y en la misma habitación que los padres pero no compartir la cama, la lactancia materna, administrar las vacunas de rutina, ofrecer el chupete a la hora de las siestas y al acostarse, retirar de la cuna los objetos o ropa suaves -almohadas, objetos blandos, peluches, mantas y protectores para la cuna, no poner posicionadores para colocar su cuerpo de costado, no usar los monitores o dispositivos comercializados para reducir el riesgo de SMSL, evitar el calor excesivo en la habitación y la exposición al humo del tabaco –no dormir en la habitación de un fumador.

Finalmente, aunque por elemental y conocido no siempre se hace, recomiendan un buen control del embarazo evitando las drogas, alcohol y tabaco durante el mismo y tras el parto.

lunes, 28 de noviembre de 2011

Este niño tiene el pulgar atascado


Como ven en la foto no puede extender el pulgar quedando casi en ángulo recto. Se lo presento por ser una curiosidad poco frecuente pero no rara y en la foto es un niño de 16 meses. Afecta más a los adultos. Se la denomina dedo en gatillo o en resorte porque al principio se nota una dificultad para extender el dedo y al enderezarlo del todo se puede notar un pequeño chasquido. Con el tiempo puede quedarse bloqueado. El término médico es la tenosinovitis estenosante de los flexores y es una inflamación de las vainas que envuelven a los tendones encargados flexionar algunos dedos de la mano.

En la mayoría de los casos, no se sabe la causa aunque hay evidencia de una predisposición genética. Al principio se recomienda esperar y ver haciendo pequeños ejercicios de estiramiento. Si no mejora se coloca una férula como forma de estiramiento pasivo. En el 60% de las casos se resuelve en los primeros 4 años de la vida y, en los restantes, una sencilla intervención quirúrgica resuelve el problema. 

domingo, 27 de noviembre de 2011

Los 10 juguetes más peligrosos para niños en EEUU

Ya he perdido la memoria para recordar los juguetes más populares entre los niños. Ahora que se acercan las fiestas navideñas me han llegado a casa varios catálogos con juguetes de todo tipo. Sorprendentemente, en el catálogo de juguetes del Corte Inglés, aparece una frase lapidaria: "hacer realidad sus sueños cuesta muy poco". En él verán juguetes de más de 200€.

En EEUU ha aparecido un ranking de los juguetes más peligrosos del 2011 y no sé si en España están a la venta. Los que tengan paciencia, se pueden entretener en mirarlo y avisar a los lectores de este blog...



sábado, 26 de noviembre de 2011

SEVA ChoMeds o Sistema Epidemiológico de Vigilancia de Alertas en Chorradas Medicalizadoras 2.0

En esta curiosa web,  Doctorín ha realizado un fantástico comentario sobre la manipulación publicitaria con el producto PediaSure para padres de niños que no comen. Para que no tengan que buscarlo se lo reproduzco íntegramente.

Pagina web o sitio donde está la Chorrada Medicalizadora

Autores de la ChorraMed:
Abbott Laboratories, S.A.

Objetivos que persiguen:
Convencer de que la forma de estar tranquilo ante un niño ""mal comedor"" es darle suplementos nutricionales comerciales, concretamente PediaSure®Como orientación, ofrecen un cuestionario de 6 preguntas en el que, si contestas afirmativamente a dos de ellas, la respuesta es ""tu hijo puede ser un 'malcomedor' con riesgo de malnutrición. Esta información es orientativa; ante cualquier duda consulta con tu pediatra. "Es muy fácil contestar al menos dos preguntas afirmativamente, pues son hechos tan habituales como que el niño coma con lentitud, o que muestre atracción o rechazo por algunos alimentos. Dentro de las soluciones, proponen una variedad de recetas hechas con su producto PediaSure, entre ellas una espectacular Mousse de chocolate que aporta ¡888 Kcal por ración!

Propuestas para el autocontrol del brote:
  1. Ante todo una buena dosis de sentido común. Un niño que crece y se desarrolla bien, difícilmente tendrá un problema nutricional.
  2. En muchos casos el niño simplemente come lo que necesita. En aquellos que siguen una dieta muy monótona y poco equilibrada se pueden utilizar diversas técnicas para facilitar una mayor variedad, reservando los suplementos nutricionales para casos muy seleccionados.
Se pueden leer sobre este tema de manera sencilla en la página web de la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria.


Propuestas de actuación:
- Exigir a las autoridades sanitarias una regulación más estricta de los suplementos nutricionales, a medida que la industria farmacéutica tiende a utilizar cada vez más esta vía para comercializar productos y evitar la legislación sobre productos farmacéuticos.
- Centrar nuestros esfuerzos en la prevención de la obesidad, problema nutricional mucho más frecuente en nuestro medio que la desnutrición.
- Imprimir pegatinas para aplicar en los envases de PediaSure con eslóganes del tipo "si su hijo no come puede que simplemente no tenga hambre" o "una alimentación excesiva produce obesidad".

Observaciones del autor de este informe (Doctorin): No me puedo quitar de la cabeza la mousse de chocolate del recetario.

viernes, 25 de noviembre de 2011

¿Estos movimientos son normales? Respuesta (y II)

Más de la mitad de los niños de 9 meses realizan algún tipo de movimiento automático de mecimiento para conciliar el sueño o durante el mismo, y raramente persisten más allá de los dos años.Consisten en movimientos estereotipados, rítmicos y repetitivos que realizan con la cabeza o con todo el cuerpo hasta que consiguen dormirse y que pueden acompañarse con sonidos guturales. Tienen un ritmo regular de alrededor de un golpe o movimiento por segundo y pueden observarse durante los despertares de cualquier fase del sueño y también en las transiciones del sueño a la vigilia, y viceversa. Son movimientos estereotipados: head-banging (movimientos anteroposteriores de la cabeza), head-rolling (movimientos de lateralización a izquierda y derecha de la cabeza) y body-rocking (movimiento de balanceo de todo el cuerpo). 

Si no se detecta ninguna anomalía los padres han de estar tranquilos a pesar de ser tan espectacular. Si los golpes son fuertes han de tomar medidas para disminuir el ruido y evitar que el niño se haga daño.

miércoles, 23 de noviembre de 2011

Resfriados, piojos, diarreas... y mucho más. Para su tratamiento y prevención acuda a la charla del Dr. Pou

Liendres
Los temas son de rabiosa actualidad y el "maestro" el Dr. Jordi Pou es clarísimo en sus explicaciones. No se la pierdan.

Mañana día: 24 de noviembre
Hora: 19:30
Lugar: Auditorio
Entrada gratuita

Inscripciones:
Tel: 93.253.21.30 (de 9-13h.)
Correo: direcciodocencia@hsjdbcn.org


martes, 22 de noviembre de 2011

Correos electrónicos pidiendo ayuda

A través de reenvíos de correos electrónicos me ha llegado esta petición desde el Hospital General de Ciudad Real solicitando ayuda para una niña, María Claudia cuya foto incluyo. No se pide dinero sino encontrar a otras tres familias (para completar una cadena de 10 familias) con la misma enfermedad para hacer un estudio genético. María Claudia padece una rara enfermedad Fibrodisplasia Osificante Progresiva y el reenvío está firmado por la subdirectora de enfermería de dicho Hospital.

No suelo hacer caso de estos correos ya que, la mayoría de ellos, suelen ser spam. En este, al estar firmado por una enfermera, le presté más atención pero intenté documentarme antes de ponerlo en esta entrada. Sorprendentemente otro bloguero se interesó por el caso y descubrió que este correo era auténtico “en su momento” ya que esta niña falleció el 23 de noviembre del 2005 en Lima, Perú, que era donde ella vivía. En España ya existe una asociación para personas afectadas por esta enfermedad y en el 2006 se descubrió el gen causante de la misma.

He quedado desanimado. No miraré ninguno excepto si ponen fecha de salida, de lo contrario esos mensajes van rodando por la red sin ton ni son.

lunes, 21 de noviembre de 2011

¿En su guardería hay un cuidador por cada tres niños?

Eso es lo recomendado pero en muchos casos no se cumple. En el libro que escribí con el Dr. Josep Gaspá "Trabajamos quién cuidará de nuestros hijos" publicado por la Editorial Edebé escribí una máxima en la que decía "las guarderías existen porque los padres trabajan, no porque los niños las necesiten". Existe la creencia de que el niño debe ir a la guardería para socializarse antes pero yo no estoy de acuerdo. Si uno de los padres está en casa y el niño es menor de 2-3 años lo mejor es que se quede con él.

Este autor parece estar de acuerdo conmigo ¿y usted...?

domingo, 20 de noviembre de 2011

Hoy no he escrito nada porque estoy hecho un mar de dudas

Ayer pasé todo el día en casa meditando en la jornada de reflexión. No he dormido en toda la noche deshojando la margarita para saber cual es el menos malo de los aspirantes a ser presidente de nuestro país. Confieso que después de haber oído unas declaraciones del catedrático Niño-Becerra sobre la economía española creo que no hay nadie capaz de arreglar este desastre.

¿Qué me aconsejan? Esperaré a votar a última hora esperando sus sugerencias.

sábado, 19 de noviembre de 2011

Oscar Sans, pediatra, neurofisiólogo y experto en sueño. No se pierdan su charla

En estos momentos, en la web del Hospital, pueden seguir la charla del Dr. Oscar Sans, formado en el centro de EEUU más importante dedicado al estudio del sueño en el niño.

Ahora, por suerte, esta con nosotros y le podemos consultar todas nuestras dudas. En esta charla nos habla del sueño en el niño con una claridad meridiana. No se la pierdan. 

viernes, 18 de noviembre de 2011

Los niños españoles son más altos y menos del 3% son bajos

La talla baja constituye uno de los motivos de consulta más frecuentes en mi consulta. Sin embargo, según la doctora Mª José Martínez Sopena, pediatra endocrinóloga del Hospital Clínico Universitario de Valladolid, en muchos casos, la preocupación de los padres no está justificada ya que debida a razones estéticas más que a alteraciones médicas. Hoy en día no está bien visto tener una estatura baja-media y tener una talla inferior a la media pero dentro de normalidad ya que afecta no sólo a los niños sino también a los padres.

En España sólo el 3% de los niños y jóvenes tiene una talla inferior a la normal. Existen muchas enfermedades crónicas que alteran el desarrollo del organismo y el ritmo de crecimiento.

La buena noticia es que en los últimos cincuenta años, nuestro país ha registrado una notable aceleración en la talla media, aumentando en casi diez centímetros desde principios del siglo XX.

jueves, 17 de noviembre de 2011

Laringitis, "tos de perro", crup

Como una imagen vale más que mil palabras les muestro los síntomas de la laringitis o crup que son muy aparatosos con afonía y tos ronca con o sin fiebre. En estos días hay muchos niños afectados por esta enfermedad.



miércoles, 16 de noviembre de 2011

El alcohol, devastador durante el embarazo. Miren la cara de estos niños

El consumo de alcohol es un problema de salud pública y Europa es una de los lugares de mayor consumo. Este problema es creciente en la adolescencia, donde ha aumentado de forma alarmante el consumo en forma de borracheras. Según un informe realizado por el Ministerio de Sanidad y Consumo en 2008, la edad media de inicio de consumo de alcohol en España está cifrada a los 13,5 años. Aunque se detecta una reducción muy importante en el consumo de alcohol durante el embarazo, se mantiene un consumo regular de alcohol en un porcentaje significativo (en España aproximadamente una cuarta parte de las gestantes). Es frecuente en niños adoptados de algunos países.

El síndrome alcohólico fetal (SAF) es un conjunto de síntomas y signos que aparecen en el recién nacido que ha estado expuesto al alcohol durante su gestación. El alcohol que consume la madre atraviesa la placenta y pasa al feto provocando crecimiento retardado, retraso mental, bajo peso al nacer, cabeza pequeña y anomalías faciales (aperturas oculares pequeñas, puente nasal bajo, nariz corta, labio superior delgado, mandíbula subdesarrollada, ausencia de surco naso labial), problemas de coordinación y motricidad fina, problemas de aprendizaje, dificultades para dormir, problemas de succión e hiperactividad.

No se sabe a ciencia cierta si existe una cantidad mínima de alcohol permitida durante el embarazo. Lo mejor es no tomar nada. El SAF es una enfermedad prevenible pero, en ocasiones no es fácil diagnosticarla.

martes, 15 de noviembre de 2011

La urticaria

La urticaria es una erupción cutánea caracterizada por la presencia de ronchas o habones, unas protuberancias o verdugones que sobresalen en la superficie piel. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, tanto en forma de granos aislados de tamaño reducido como de bultos interconectados de gran tamaño. Las ronchas pueden durar de pocas horas a una semana (y a veces más tiempo), y las nuevas sustituyen a las que van desapareciendo. Cuando las ronchas persisten durante menos de seis semanas, hablaremos de urticaria aguda y, cuando duran más de seis semanas, de urticaria crónica.

Las reacciones alérgicas pueden desencadenar urticarias, igual que las temperaturas extremas, el estrés, las infecciones o las enfermedades. En algunos casos, la urticaria va acompañada de angioedema, una afección que cursa con inflamación alrededor de los ojos, los labios, las manos, los pies o la garganta. En casos excepcionales, la urticaria y el angioedema se asocian a una reacción alérgica grave o choque anafiláctico. Lo más frecuente es que las urticarias estén provocadas por reacciones alérgicas; en estos casos, la urticaria se desarrolla al cabo de pocos minutos de exponerse al alérgeno. Entre las alergias más frecuentes, se incluyen las siguientes:

  • alergia a alimentos, sobre todo el marisco, los frutos secos, la leche y la fruta
  • alergia a medicamentos e inyecciones contra la alergia
  • alergia a las mascotas y otros animales
  • alergia al polen
  • alergia a mordeduras y picaduras de insectos

El hecho de tocar algo a lo que una persona es alérgica también puede provocar una urticaria, pero a veces los ataques de urticaria no guardan ninguna relación con las alergias. Entre otras posibles causas de la urticaria, figuran las siguientes:

  • infecciones, incluyendo los catarros
  • ejercicio físico
  • ansiedad o estrés
  • exposición al sol
  • exposición al frío, como el hecho de sumergirse en una piscina de agua fría
  • contacto con sustancias químicas
  • rascarse
  • exponer la piel a presiones excesivas, como sentarse durante mucho rato seguido o transportar una mochila pesada colgada del hombro

Las urticarias provocadas por estímulos físicos, como la presión, el frío o la exposición al sol, se conocen como urticarias físicas.

La mayoría de la veces, los pediatras podemos diagnosticar una urticaria simplemente observando la piel del niño y preguntando donde ha estado o indagando el posible contacto con alergenos o a factores estresantes. En muchos casos, las urticarias leves desaparecen por sí solas sin necesidad de tratamiento. Si se identifica un claro desencadenante de los ataques de urticaria, el tratamiento incluirá asegurarse de que el niño lo evita en la medida de lo posible. Si el picor que provocan las ronchas supone un problema, se recomienda administrar un antihistamínico.