sábado, 16 de agosto de 2008

El caso del profesor Neira. No sé que hubiera hecho yo

Todavía estoy impactado por lo que le ha ocurrido al profesor Neira cuando intentó defender a una mujer que estaba siendo maltratada por su pareja en Majadahonda (Madrid). Para evitar la agresión intentó avisar a la policía pero el maltratador le alcanzó le dio tal paliza que a día de hoy está ingresado gravísimo en una UCI y se teme por su vida. Otro episodio anterior fue el de una chica golpeada en el metro de Barcelona (grabado en vídeo) mientras otro pasajero no se movió del asiento.

Ayer nos invitaron a comer a mi esposa y a mí (sin la perra) a una linda torre de Ayguafreda. Sus propietarios son mi amigo pediatra - filósofo Sir Joseph y su estupenda esposa Lady Strep. Además,también estaban invitados un pediatra al que, cosa rara, todo el mundo le quiere y respeta, Lord Ofteacher, acompañado de su mujer Lady Mary Rose. Lo pasamos muy bien hablando de política y tecnología. Lord Ofteacher nos apabulló con su iTouch de 32GB.

Uno de los temas fue el de la violencia creciente en España. El caso Neira te hace reflexionar sobre qué debemos hacer las personas menos valerosas o con una edad o una enfermedad que te impide enfrentarte a personas mucho más fuertes que tú. ¿Es un problema de valentía, es precaución porque no podemos hacer nada ante una fuerza superior, es porque pensamos que lo mejor es callar y pensar que la Policía lo arreglará? No creo que yo sea una persona valerosa aunque nunca me he encontrado ante una situación comprometida como en la escena final de la película Gigante.

Tal como van las cosas no sé como hubiera actuado en la situación del profesor Neira. Tampoco sé que aconsejaría a los padres respecto a la educación de sus hijos frente a situaciones injustas y con riesgo. Infundir valor, caballerosidad y cortesía es lo correcto pero también la prudencia en una situación comprometida es recomendable si te puede ir el físico o la vida en ello.

Lo triste es que si no actúas te quedas con esa sensación desagradable de cobardía, impotencia y de ser avasallados por energúmenos que van imponiendo la ley del mas fuerte.

viernes, 15 de agosto de 2008

Situación de emergencia y un aviso médico

Ayer mi ordenador de casa dijo ¡basta!. Yo creo que por la cantidad de perrerías que le he hecho se le han cruzado todos los cables y, a pesar de amenazarle con un castigo serio, se ha negado a trabajar. Así que estará recluido en un centro asociado a Guantánamo hasta que se porte bien y obedezca a su dueño. Para superar semejante desplante me he comprado, en mala hora, un ultraportátil. Es uno de esos que son una monada pero que no ves ni torta de lo pequeño que es. Estos trastos son para linces con visión nocturna infrarroja. Además, nunca me acostumbro al notepad. Como un ratón no hay nada.

En resumen, seguiré renqueante para los asiduos que me quieran leer.

En otro orden de cosas saben que parte de mi trabajo se dedica a la enuresis nocturna tanto en niños como en jóvenes. Uno de los medicamentos utilizados es el Minurin (R). La agencia de salud canadiense acaba de enviar una circular en la que manifiesta los riesgos de la desmopresina por vía intranasal para el tratamiento de la Enuresis Nocturna Minosintomática Primaria (la más frecuente) por riesgo intoxicación hídrica -exceso de agua en el organismo y de hiponatremia (descenso de los niveles de sal en ael cuerpo). Ello ocurre más frecuentemente en niños pequeños, en ancianos, por ejercicio intenso, cuando las condiciones ambientales son muy calurosas o en situaciones en que se requiera ingerir gran cantidad de líquidos. Los síntomas de intoxicacíon hídrica e hiponatremia son dolor de cabeza, mareos e, incluso, vómitos que al ser síntomas tan comunes pueden pasar desapercibidos.
u
En la Unidad que dirijo en mi hospital de Enuresis y Encopresis (programa de control de esfínteres) hace ya mucho tiempo que no usamos esta forma de presentación de Minurin(R) intranasal. En cambio, con unas indicaciones estrictas, usamos los comprimidos sólidos y los disgregables.

jueves, 14 de agosto de 2008

Personajes admirables. Sir Anthony Headvillage Cherry

En el hospital hay personas admirables. Una de ellas es Sir Anthony Headvillage Cherry, comandante en jefe de las fuerzas vivas del Departamaento de Diagnóstico por la Imagen. Eso le da una ventaja sobre mí porque domina las tecnologías como nadie. Hiperactivo muy bien aprovechado, brillante y con la cabeza bien amueblada ayer, mientras estaba comiendo, me resolvió un problema de conexión Wi-Fi entre dos bocados. Hace tiempo que el hospital instaló esta red inalámbrica pero yo no la había utilizado. Mientras comía decidí probar si podía establecer una conexión con mi PDA Dell; entre el plato, el tenedor, la ensalada, el lápiz y la PDA casi lo conseguía pero fallaba. Antes de derrumbarme sollozando de impotencia pasó Sir Anthony; al verme con los ojos llorosos, congestionado por una crisis hipertensiva y a punto de hacer un infarto, me preguntó que me pasaba. Se lo expliqué, dejó su bandeja de comida al lado de la mía, me cogió la PDA y no tardó ni 30 segundos en hacer la conexión.

Cuando lo ficharon como Comandante en Jefe de las fuerzas vivas del Departamento de Diagnóstico por la Imagen todos sabíamos que había llegado un "cerebrín"; ayer me he dí cuenta de su inmensa capacidad hasta en los detalles más nimios. El mundo está mal repartido; unos con muchas neuronas que les funcionan perfectamente engrasadas y otros que andamos renqueantes usando las que nos quedan.

Yo creo que la investigación neurobiopsiquiátrica debería tener dos ramas. Hasta ahora prácticamente hay una y, sin duda, esta consiguiendo muchos logros. Gracias a ella se han identificado genes, proteinas y trastornos que provocan enfermedades neurólogicas y mentales terribles. Sin embargo, yo propongo otra línea de investigación en la que se trataría de averigüar que "trastornos" genéticos han tenido los genios o las personas excepcionales para salir tan airosos en sus vidas. Yo estoy convencido de que hay personas con una genética deficiente (tipo Seat 600) y otros una muy superior (tipo Ferrari) . La de Sir Anthony es tipo Ferrari y la mía "ni fu ni fá".

A mí no me llegará la época en que en vez de transplante de pelo se puedan hacer de neuronas. Yo "me pediría" algunas de Sir Anthony.


miércoles, 13 de agosto de 2008

Tengo una crisis de identidad

La identidad es el conjunto de rasgos propios de un individuo o de una colectividad que los caracterizan frente a los demás o la conciencia que una persona tiene de ser ella misma y distinta a las demás. El otro día, vista la crisis galopante en la que estamos sumidos, empecé a reflexionar sobre mi identidad profesional. ¿Qué soy en realidad? He buscado definiciones y sinónimos de trabajador y empleado. Las pueden ver a continuación. Al final del post les manifiesto mi conclusión.

Un trabajador o trabajadora es una persona que con la edad legal suficiente, y de forma voluntaria presta sus servicios retribuidos. Sinónimos: proletario, operario, obrero, hacendoso, laborioso, emprendedor, incansable, artesano, jornalero, diligente, solícito, productor, infatigable, asalariado, cumplidor, industrioso.

Un empleado es una persona que desempeña un destino o empleo. Sinónimos: dependiente, gastado, deslucido, funcionario, trabajador, usado, asalariado, subalterno, manido, utilizado, auxiliar.

Un ejecutivo es una persona que desempeña un cargo directivo en una empresa. ¿Es un trabajador o no? Sinónimos: directivo, dirigente, director, jefe.

Mi conclusión final es que el Dr. Santi es un jornalero proletario asalariado, muy gastado, utilizado y usado y que ha quedado en subalterno.

martes, 12 de agosto de 2008

Adminículo para padres L.S.T

Suelo recomendar preparar los biberones con agua a temperatura ambiente. La leche en polvo cuesta más disolverse en agua fresca y algunos padres "se ven apurados" ante tamaña dificultad. En un "todo a 100" he comprado esta batidora a 0,75€ que, a buen seguro, resolverá su grave problema. The Lancet 2008; 372:457-463



Si aún tienen dudas de como funciona les hago una "macarrónica" presentación que no recuerda para nada a una película de Spielberg o Woody Allen. Ya iré aprendiendo...


video


PS: Vayan con cuidado. De tanto batir no le vaya a hacer un capuccino.

lunes, 11 de agosto de 2008

MISTERIO: Desaparición de un artículo sobre la nueva vacuna contra el cáncer del cuello de útero

Muchos misterios no acaban de resolverse y te dejan intrigado. Estos días ha ocurrido uno relacionado con la vacuna del Virus del Papiloma Humano (VPH) realmente sospechoso. Una de las webs más prestigiosas y que consulto habitualmente por su seriedad, hasta ahora, se llama Medscape. Hasta aquí todo perfecto. Hace poco salió un artículo dando un toque de alerta sobre complicaciones de la vacunación contra el VPH. con Gardasil Este artículo, después de ser aprobado por el comité de redacción, fue boqueado inmediatamente y ha sido sustituido por otro, de otro autor, que sostiene todo lo contrario. Si pulsan aquí encontrarán , en inglés, el artículo original que he podido recuperar en otra web médica y si pulsan aquí leerán el artículo actual (también en inglés, lo siento) en el que consta una nota aclaratoria diciendo que el artículo anterior no cumplía los requisitos para ser publicado.


Jamás había visto tanto descaro en un tema médico ya que atañe directamente a mis jóvenes pacientes. Es notorio que esta vacuna ha sido incluida en el calendario vacunal "con calzador". La presión del lobby farmacéutico ha sido brutal. Las ganancias también son impresionantes. En Catalunya se vacunarán cada año más de 3000 chicas con tres dosis de vacuna a 150€ cada dosis. Calculen el gasto del Departament de Sanitat y el beneficio del laboratorio. Como me temo que este documento desaparecerá del circuito de internet por manos negras tipo CIA lo copio y pego para los que estén interesados en leerlo y sea fuente de información para otros. Primero les hago un resumen de la nota:
"El 26 del pasado Julio apareció una nota acerca de las primeras complicaciones o efectos secundarios por la administración de la vacuna contra el VPH (Gardasil). En EEUU hay cierto temor porque, a pesar de ser "pocos los casos", el hecho que se presnten en menores de edad es una preocupación para los padres. Las complicaciones se han clasificado en dos tipos: a)eventos adventos serios y b) eventos comunes.
Efectos adversos graves son:
  • Síndrome de Guillain-Barré
  • trastornos tromboembólicos
  • Problemas musculares y del tejido conectivo
  • Trastornos del sistema linfático
  • Problemas gastrointestinales
  • Urticaria y problemas inmunológicos

Los eventos comunes son:

  • Lipotimias - desmayos
  • Dolor intenso en el lugar del pinchazo
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Fiebre.

Los expertos recomiendan una vigilancia cuidadosa. En EEUU se han administrado 16 millones de dosis, pero los padres se cuestionan si la vacuna es segura y se debe poner indiscriminadamente".

Subrayo en color rojo lo más destacado del documento original.

(26 07 2008)

HPV Vaccine Adverse Events Worrisome Says Key Investigator

Allison Gandey

Medscape Medical News 2008. © 2008 Medscape

July 26, 2008 — Serious neurologic, thromboembolic, and autoimmune complications have been reported in patients who received human papillomavirus (HPV) vaccines. Although not the norm, experts suggest that the events are grave enough to encourage caution. "The side effects that have been reported are real and they cannot be brushed aside," Diane Harper, MD, from the Dartmouth Medical School, in Hanover, New Hampshire, told Medscape Oncology. Dr. Harper was a principal investigator of clinical HPV vaccine trials for both Merck and GlaxoSmithKline.

News reports of adverse events, teen paralysis, and death have fueled public concern. Back-to-school immunization clinics are stocking up on Merck’s Gardasil and more than16 million doses have reportedly already been distributed in the United States alone. But many parents are questioning whether their children should be vaccinated. And many women are wondering whether they should be vaccinated too.

According to the US Food and Drug Administration (FDA), as of June 30, 2008, more than 9700 adverse events have been reported since the vaccine was approved 2 years ago. Of these, 94% were classified as nonserious events and 6% as severe.

Serious Adverse Events

* Nervous system disorders, such as Guillain-Barré syndrome and headache * Thromboembolic events * Musculoskeletal and connective tissue problems * Lymphatic system disorders * Gastrointestinal problems * General disorders and administration site conditions * Immune system problems, including hypersensitivity reactions, bronchospasm, and urticaria

Most Commonly Reported Events * Fainting * Pain at the injection site * Headache * Nausea * Fever

To prevent fainting, which can sometimes cause serious harm and lead to head injuries, Dr. Harper recommends that patients receive vaccines on a full stomach and be seated when the shots are administered. The FDA recommends that patients remain seated for up to 15 minutes after vaccination.

Dr. Harper also suggests that physicians not vaccinate patients with personal or family histories of the more serious conditions outlined in recent adverse-event reports. "Physicians have a responsibility to communicate risks to patients and if patients and families are concerned, it is reasonable to hold off on vaccinating," Dr. Harper said.

It is a sentiment that is echoed by others, such as Abby Lippman, PhD, from McGill University, in Montreal, Quebec, who is chair of the policy committee at the Canadian Women’s Health Network. In this month’s issue of the Journal of Epidemiology and Community Health, she expresses concern about public policies that have seemingly rushed to embrace HPV vaccination. "Why the hurry," Dr. Lippman asks. Especially in developed countries where there is no epidemic of infection and mortality rates from cervical cancer have been in decline.

What is Causing Adverse Events ?

The cause of recent complications remains a mystery and it is difficult to know whether they are linked to vaccines. "Nobody knows why we are seeing adverse events," Dr. Harper said.

Members of the antivaccine movement point to a number of potential perils, including the presence of aluminum in injections. Like many vaccines, Gardasil contains aluminum salts. Each 0.5-mL dose contains approximately 225 μg of aluminum, 9.56 mg of sodium chloride, 0.78 mg of L-histidine, 50 μcg of polysorbate 80, 35 μg of sodium borate, and water.

"The scientific work to date seems to suggest that aluminum salts in vaccines are safe," Dr. Harper said. But she told Medscape Oncology that she heard that 1 lot of Gardasil might have had an accidentally high yeast concentration, and this might be why there are problems. "No one knows for sure," Dr. Harper said.

The manufacturer was not available to comment about product yeast concentrations, but directed Medscape Oncology to an online statement responding to questions about recent adverse effects. "Merck has analyzed the adverse events reported for Gardasil relating to the recent reports of death and paralysis, and based on the data available to Merck, believes that no safety issue related to the vaccine has been identified. These types of events are events that could also be seen in the general population."

Richard Haupt, MD, executive director of clinical research at Merck’s research laboratories added : "We remain confident in the safety profile of Gardasil."

FDA and CDC Issue Joint Statement Reassuring Clinicians and Patients Responding to public concern, the FDA and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) issued a joint statement on Tuesday reassuring clinicians and patients about the safety of Gardasil. A second vaccine, GlaxoSmithKline’s Cervarix, is already available in some countries, but is still being assessed by the FDA.

Despite company and regulatory assurances, some clinicians, who are also parents, say they are less confident about the safety of the vaccines. After reviewing the information, Scott Ratner, MD, a cardiologist with a practice in Franklin Square, New York, and his wife, a rheumatologist, opted to have their 17-year-old daughter vaccinated. It is a decision they say they now regret.

Following vaccination, their teenage daughter began showing signs and symptoms of autoimmune disease. "She went from being a healthy, active teen running, playing lacrosse, and participating on swim team to becoming a chronically ill patient," Dr. Ratner said.

"I worry about the kids who may be having problems, are perhaps struggling with immune damage, and are feeling generally achy and unwell, but are probably going unreported and undiagnosed," he said. Dr. Ratner has 2 younger daughters and he says he definitely won’t be encouraging either of them to be vaccinated.

Gynecologist Christiane Northrup, MD, told Medscape Oncology that she won’t be advocating that her daughters be vaccinated either. Dr. Northrup appeared on a recent episode of the Oprah Winfrey Show, which has an estimated 20 million viewers per week, most of them women. She told viewers that healthcare dollars would be better invested elsewhere. Questioning the Safety Dr. Northrup recommended that the money going toward vaccines and related programs be allocated to general health and wellness initiatives and proper nutrition. This harkens back to the age-old debate between Louis Pasteur and Antoine Beauchamp, Dr. Northrup suggests. For most of his career, Pasteur subscribed to germ theory, while Beauchamp backed the more unpopular theory of biological terrain. The question : Is it the germs themselves that make people sick or a weakened state of immunity that allows germs to take root ? "Pasteur was widely supported, but on his death bed conceded that Beauchamp was right," Dr. Northrup said during an interview. She suggests that this is what experts should be concentrating on now. Instead of focusing on germ theory by pouring efforts into HPV vaccines, she says more resources should be dedicated to fostering the overall health of the host. Dr. Lippman makes a similar argument and points to the capacity of healthy, immunocompetent women to spontaneously clear up to 90% of HPV infections — infections, she says, almost everyone will one day acquire — within 1 to 2 years. When Gardasil was approved in the United States in June 2006, it was hailed as an important day for public health and for women’s health. Dr. Harper was quoted as saying that the vaccine is the biggest advance since the Pap smear. Dr. Harper told Medscape Oncology that she still thinks this is the case, but enthusiasm must be tempered with caution. Dr. Harper noted that we shouldn’t be calling the new immunizations cervical cancer vaccines. "Even if everyone was vaccinated, we would still have cervical cancer," she said. "I don’t want people to be lulled into thinking this will prevent cancer. If Pap screening rates decline, cervical cancer rates will rise," she emphasized. If Pap Screening Rates Decline, Cervical Cancer Rates Will Rise The decline in cervical cancer in developed countries has been largely attributed to regular Pap screening — something Dr. Harper believes has done a superb job. Women who haven’t received an HPV vaccine, and even those who have, are still encouraged to undergo regular screening. At the 2006 American Society of Clinical Oncology annual meeting, delegates were enthusiastic. One presenter showed a series of cervical cancer photos and told observers that "these types of pictures will soon disappear in clinical oncology." Unfortunately, that utopian prediction is unlikely. "Cervical cancer is not a vaccine-preventable disease," Dr. Lippman said during an interview. And in her recent editorial, she points out that surrogate end points — not cervical cancer — were used to measure the efficacy in the clinical trials. "No one would want to wait to see cervical cancer develop in participants," she writes. "But the general failure to mention that the precancerous lesions chosen for study are not only potentially removable, most (those that are CIN 2) would probably have resolved on their own without any intervention, is arguable." Many Questions Remain As previously reported by Medscape Oncology, Sharmila Makhija, MD, from the University of Alabama School of Medicine, in Birmingham, pointed to other limitations of HPV vaccines. Dr. Makhija is the principal investigator on Merck’s FUTURE III trial, looking at the vaccine’s efficacy in women 24 to 45 years old, and is a coinvestigator on GlaxoSmithKline’s vaccine trials. Dr. Makhija noted that the bulk of the work to date has focused on just 2 types of HPV — 16 and 18. She added that, going forward, more virulent cancer-causing strains could emerge, making it difficult to eliminate disease. And other important questions remain : * How long does the vaccine last ? * Will it require a booster ? * Who should be vaccinated and at what age ? "While vaccine proponents emphasize the many thousands of women who participated in clinical trials of the product, they gloss over how few young girls in the 9 to 13 year age range, targeted specifically for school-based immunizations, were included," Dr. Lippman argues. She said that only the very short-term immunogenicity and safety, and not the efficacy, of Gardasil was studied. "It is a good vaccine," Dr. Harper said. "We are simply still in the early stages of investigation." The World Health Organization (WHO) has weighed in on the vaccines and is recommending that they be considered only 1 component of any successful strategy. Immunization will have to be added to the other aspects of cervical cancer control, Andreas Ullrich, MD, medical officer at WHO’s department of chronic diseases and health promotion, said in a news release. "There is no question that early detection will continue to be a key element." Merck is encouraging healthcare providers and consumers to report any adverse events associated with Gardasil to the company and to the US _Vaccine Adverse Event Reporting System_ (http://www.vaers.hhs.gov/nouvelle fenêtre) at 1-800-822-7967. J Epidemiol Community Health. 2008 ;62:570-571. _Abstract_ (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/sites/entrez?orig_db=PubMed&db=pubmed&cmd=Search&term=J%20Epidemiol%2

domingo, 10 de agosto de 2008

Niños ahogados este mes de agosto

Estoy viendo en este momento las noticias (20 h.) de la televisión Intereconomía en el que comentan que este año esta siendo alarmante respecto al número de niños fallecidos, especialmente entre 1 - 4 años, por ahogamiento en playas o piscinas . La explicación política o televisiva es por la falta de socorristas o "vigilantes de la playa" pero la realidad es que las estadísticas de todo el mundo demuestran que a estas edades la responsabilidad es de los padres. En relación con la responsabilidad paterna una vez escribí sobre el desgraciado caso Madeleine, la niña desaparecida en Portugal, ¿quién es el responsable inicial de su desgracia? Su padres por dejarla sola en el apartamento.

Los niños no se han de dejar ni un minuto sin estar con el ojo encima y la playa o la piscina son tentadores para dar una cabezadita estirado y tomando el sol. Aparte de vigilar se venden gadgets para avisar a los padres que su hijo ha entrado en contacto con agua o que se ha separado demasiado de ellos. No son caros y se pueden comprar en grandes superficies.

PS: Ayer recibí una nota de una amable lectora desde Austria. Por un error mío la borré del ordenador. Le agradeceré que me vuelva a escribir y le ayudaré en lo que esté en mi mano.